乔布斯在人间:失败是他最好的大学_TechWeb

“每个人都有自己对乔布斯成功的理解,但是我认为最重要的是乔布斯的自我反省能力。其实乔布斯经历过很多失败,但是从失败中学习了很多经验,永不放弃。”奇虎360公司董事长周鸿祎说。“我认为乔布斯与别的企业家最大的不同是:他失败过。”融创中国董事长孙宏斌说。

同样是8月,不过是整整30年前。1981年8月12日,正是从这一天开始,在个人电脑(PC)市场如日中天的苹果遇到了真正的敌手,在愈来愈激烈的竞争中败下阵来,走入了漫漫熊途。那一天,IBM推出酝酿已久的IBM PC。

然而,就在8月12日当天,人们却认为这平淡无奇。他们普遍认为,这款电脑与正流行的苹果电脑相比还差得太远,只不过是一个抄袭者、追随者和组装者,并不足以改变格局。乔布斯也展现了他一如既往狂妄自大的性格,在报纸上登载了一通广告:“欢迎IBM公司:苹果公司真诚欢迎你们和我们合作!”以此嘲弄IBM这个不合格竞争者。四年前,苹果推出了畅销的苹果II个人电脑,这款电脑不仅改写了个人电脑的版图,而且让苹果成了个人电脑的执牛耳者。

IBM PC的确看上去非常糟糕,这款电脑与其说是它制造的,不如说是它组装的,CPU来自英特尔,操作系统来自微软,显示器、电源、打印机等,也都来自外部厂商。IBM只是把这些东西拼凑在一起,装在一个壳子里,就成了自己的产品。

当苹果的员工买来了一台IBM PC,把它拆开、看完,乔布斯立即松了一口气,宣称“IBM公司在个人电脑的设计上根本没有电脑产业界的新技术。他们只是重新包装了一下,或者是稍微扩展了一下苹果II的技术。”

然而事情的变化却几乎出乎所有人的意料,个人电脑业的格局正是在这一天,重新书写。世界并没有像乔布斯设想的那样前进,反而转了个大弯,上了IBM的轨道。

不仅于此,IBM甚至决定了别人的命运:它选择的CPU提供商英特尔成为了最重要的芯片提供商,盖过了苹果选择的摩托罗拉;它选择的操作系统提供商微软也借此机会成长为巨头。而苹果投入重金研发的两款先进电脑Lisa和Macintosh,不是完全失败,就是濒临失败,伟大的设计竟然完败于最苍白的产品。

而乔布斯偏执、不合群、要求绝对服从、时刻想当老大、独裁、缺乏民主作风、只关心自己感兴趣的事情、把其余的全都抛到脑后。这样的性格随着他的起起落落,并没有太大改变,只有程度上的调和和策略上的退缩而已。

创业之前,在雅达利(Atari)公司工作时,由于不合群,主管只让他晚上工作,好与其他人错开时间。在此期间,他吝啬和好占小便宜的本性也时有显现。他的传记中都会记载一个小故事,显示他如何让好友、也是他一生中最重要的合作伙伴、同是苹果创始人的沃兹尼亚克(沃兹)帮助他干活,又如何用小聪明私吞奖金。

巴菲特后来发明了一个词叫“卵巢彩票”,指人的命运有时在卵巢中就已经注定,有的人生在美国,生来就可以享受美国人的福利待遇,而有的人生在了索马里就只能去当海盗。

乔布斯也中了一张卵巢彩票:家在加利福尼亚,硅谷就在旁边。

这个青年人被硅谷和电子计算机的神奇迷住了。恰好这时,计算机正在从大型化转向中小型化,又向微型化(个人电脑,PC)转变,以前,制作一台计算机需要上百工程师共同的努力,才能制造出一台庞然大物,而现在,一个人只需要购买足够的电子元器件,加上敏锐的思维,就可以造出一台只有电视机大小的个人电脑了。

乔布斯的朋友沃兹是个技术天才,热衷于利用业余时间制作PC电路板。然而,沃兹有一个技术人员常有的弱点:只低头制作产品,却不懂市场与用户体验,也缺乏一以贯之的恒心,并且,他在惠普有个稳定的工作,没有经济压力,制作PC电路板只是个人爱好。

乔布斯的性格恰好与他的朋友形成了互补,他虽然技术能力一般,但有商业头脑,又天不怕地不怕、固执、一路走到黑,还有抓住人死缠烂磨的本领。在他的牵头下,1976年愚人节这一天,苹果电脑公司成立了,初期的员工只有三人,技术骨干沃兹还是兼职的。

在当时,消费者如果需要一台个人电脑,是无法直接购买到整机的,他们只能买到电路板,再自己购买键盘、电源、显示器等外设组装起来。所用的机箱也是五花八门,有木头的,有金属板的,美国人自己DIY各种奇形怪状机箱的热情大致可以追溯到当时,并一直保留到现在。

沃兹尼亚克设计的苹果I型电脑也是只有电路板,然而敏锐的乔布斯这时候抓住了一次机会:在与别人交谈时他发现,消费者期待是一台完整的个人电脑,而不是一块电路板。于是,到研发苹果II的时候,他决定为消费者提供完整的电脑。也许恰好是因为他技术不精,才脱离了那些技术极客的视角,从顾客的角度看问题,从而有了这个伟大的发现。

从这个意义上说,苹果II成为了首款商业化、完整的个人电脑,并重新定义了PC行业。以后的竞争者如果要占领市场,提供的绝不能是一块充满了焊点的电路板,而是装在机箱里(顶多缺个显示器,因为可以用电视机代替)的完整电脑。

这次发现也奠定了乔布斯一生的基调:制造面向消费者的产品,注重技术,但更注重技术带给人们的使用体验,越到后来,他对于使用体验的追求越强烈,甚至到了偏执、不计后果的程度。

至于对技术开发过程,乔布斯反而显得不那么重视。据负责苹果市场部的特里普霍金斯回忆,乔布斯在负责开发时,处理得非常混乱,比如,他决定机箱的大小,只考虑必须让用户看着舒服,却不考虑技术实现的可能,结果机箱太小,使得技术人员很难把所有的元器件都塞入机箱里,但他们又敢怒不敢言,只得尽量想办法。

另外,乔布斯令人难以忍受的个性,在创业过程中反而成为了优点,他锲而不舍进行创业的品格是苹果成功的关键因素之一,而这一点,正是沃兹所缺乏的。

但四年后,IBM发布了自己的PC……

IBM PC成功的原因,恰好就是苹果失败的原因。在当时的PC业内,很难找到两家如此泾渭分明的电脑厂商。

乔布斯追求完美体验的性格往往会衍生出下一级:控制一切,因为只有控制一切才能保证每个细节的完美;一旦将部分产品外包出去,就不得不去担心外包厂商的生产能力。这里,也可以看出苹果发展的瓶颈:这个从三个人发展起来的小公司还没有适应更广阔的产业分工,他们只是靠热情和不顾一切的冲动来制造最酷的产品,却没有想到,如果学会信任别人,重视与别人的合作,可以获得事半功倍的效果。

因此,只要乔布斯领导公司一天,就绝不会允许IBM PC这样的开放式产品出现在自己的公司。也正因此,苹果电脑始终显得曲高和寡,形不成产业链优势。一旦苹果的战略出错,就等于全盘皆输。

而处于另一极的IBM则正好相反。虽然起步晚,但由于IBM的开放式标准,使得围绕着蓝色巨人,迅速形成了庞大的产业链,不仅形成了微软、英特尔、台湾各厂商等配件团队,还形成了康柏、戴尔、宏碁等兼容机(与IBM PC类似、零部件可以互相兼容的计算机)团队。这些团队无不拥有着瞬间跟进的能力,使得整个产业环境出现了迅速的演进。

在产业链发展的过程中,任何一家厂商犯了错误都不要紧,它的位置很快会由其它厂商填上。比如,IBM在推出低价个人电脑PCjr的时候失败了,但戴尔迅速填补了空缺,打开了低价电脑市场。到最后,甚至IBM因为战略失误而退出了PC行业,但是它所创造的IBM PC兼容机仍然继续高歌猛进。

可以说,正是IBM的开放标准打败了苹果。不过,当年的乔布斯即使看到了这一点,也绝不会走IBM的老路,这是他孤傲、偏执的性格所决定的。

他的这种性格,指引他做出了最酷的两款产品:Lisa和Macintosh,它们凝聚着乔布斯的心血和产品哲学。

关于Lisa的设计,可以追溯到乔布斯和他的团队一次对施乐公司帕洛阿尔托研究中心的参观。在业内,施乐的研究中心一直被认为是创新的圣地,研究中心的工程师们由于宽松的管理环境,创造出了许多超前的产品原型,然而由于施乐公司过分注重打印机而忽略了其它产品,使得这些产品只能放在研究中心,长年得不到应用。

乔布斯在中心看到了一台无与伦比的计算机,这台计算机和当时的计算机没有任何相似之处,仿佛是未来的人们设计的。它配备了图形化的界面、用鼠标进行操作、配有文字和图像处理程序,并且连上了以太网。

回到苹果后,深受触动的乔布斯决定,苹果也要设计一台这样的电脑。于是,就有了名为Lisa的计划。

Lisa的设计显示了乔布斯追求完美的性格,这个为了用户体验,不顾一切的疯子最初设定的电脑价格是2000美元,但当Lisa投放市场时,价格却达到了10000美元。为了追求计算机性能,将它设计成最强大的计算机,苹果公司花了三年时间才推出。

不过,当Lisa推出的时候,乔布斯却因为苹果高层的内斗,已经远离了Lisa项目。于是,同样精于内斗的他迅速抢夺了公司的另一个项目:Macintosh,赶走了原来的负责人,自己掌起了舵。

在最初的设计中,Macintosh是一个傻瓜式的计算机,让用户易于上手、便于使用,价格也并不昂贵,但乔布斯接手之后,迅速将它变成了另一个Lisa,要求Macintosh必须是图形化界面、配备鼠标等设备。结果,Macintosh的战线迅速拉长,研发周期也拖得没完没了。

1983年1月,价格达9995美元的Lisa推出,这的确是一款划时代的电脑,却由于高昂的价格和缺乏软件支撑而宣告失败。

1984年1月14日,苹果正式推出Macintosh,它漂亮的外观、图形化的界面都令人如痴如醉,并在100天里卖出了7万台,这在当时已经是不小的成就。

但就在乔布斯以为大功告成的时候,Macintosh经过了最初的火热,却卖不动了。原因是多方面的,首先,Macintosh自身的设计有问题,由于它的硬盘不够大,文件往往需要保存在软盘上,哪怕用户做简单的操作,也可能需要多次更换软盘,很不实用。其次,支持Macintosh系统的软件太少,除了它自带的少数几个软件之外,就没有其它软件可用了,与之相比,IBM PC搭载的微软DOS系统虽然难看,却有成千上万的软件支持。于是,人们在买电脑时会先跑到Macintosh的面前,为它的图形化界面和鼠标赞叹不已,赞叹完了之后,却跑去购买一台IBM PC或者兼容机。

投入巨资研发出来的大杀器失败了,苹果跌入泥里。在未来十几年的低迷里,它实际上是在为以乔布斯为代表的管理层的决策失误还债。

不管是对竞争对手,还是合作伙伴,甚至同事、上下级,作为天才的乔布斯只有一种情况下才能与人配合好,就是他取得了主导权的时候。只要没有主导权,任何人都会成为乔布斯排挤的对象。他排挤走了苹果的前任总裁斯科特,又毫不留情地从拉斯金手中夺取了Macintosh的领导权,而乔布斯的另一个心愿,无疑就是当上公司的CEO。但他的反对者,几乎包括了苹果公司其余所有的领导人。他们不希望看到一个不满30岁,狂妄的人担任CEO。

此时公司还没有赶走乔布斯的意思,只是不让他管事了。然而,这样的决定导致的是更大的反抗,乔布斯又开始了一系列的合纵连横,决定清除斯卡利和反对势力,重新夺权。这件事情被曝光后,造成了他最后的离职。

如同尤利西斯一样,十年流放之路,对于乔布斯和苹果来说,也显得弥足珍贵。甚至人们相信,如果他不被流放,就永远还是那个狭隘、狂妄、目光短浅,除了对计算机和佛教之外,对于其余世界一无所知的人。

恰好是流放为他打开了另一扇门,接触到了更广阔的世界。

他离开苹果创立的第一家公司—NeXT电脑公司,又失败了。NeXT电脑主攻教育市场,然而,离开了消费市场,面对大学董事会暗箱操作的采购合同,NeXT毫无优势,结果,这个生产计算机的公司只能改做软件。虽然它开发出了最好的操作系统之一,但公司在十年后,依然没有起色,到了倒闭的边缘。

虽然他的NeXT接近完败,但是,乔布斯的佛陀却给他了另一个机会:皮克斯。他用1000万美元通过收购而成立的皮克斯动画工作室,让他脱离了电脑的狭隘小圈子,在另一个领域闯出了名号,不仅给他带去足够的收入,还让他具有了更加广阔的视角,认识到电脑只是消费产品中的一种,而所有的产品实际上又有着共同的特征:必须让用户喜欢,肯为它掏钱。当做到这一点的时候,电脑已经不是电脑,而是一种品牌,积累的品牌效应可以让苹果获得超额的利润,从而把自己和那些靠低价求生的可怜虫,如康柏和戴尔,拉开了档次。

在掌管皮克斯公司时,乔布斯还进一步学会了与产业链打交道的能力,这是他之前最欠缺的。电影工业的复杂性,使得他必须利用自己的专长,与发行、院线、唱片等多个行业打交道。这也让他明白,独断专行、包揽一切在一定程度上是可以的,但必须有个限度,在限度之外,要尊重产业链上的合作伙伴。这个认识让他在以后的生涯中受益匪浅。到后来开发iPhone时,乔布斯为iPhone配备了覆盖全世界的最复杂的产业链,为了制造这个小小的手机,中国大陆、台湾、日本、韩国、欧洲有多少人为之殚精竭虑?与如此众多厂商打交道,是以前的乔布斯完全做不到的。

与好莱坞的联系还让他积累了足够的人脉资源,从而能够在未来整合数字音乐产业链。

不过,皮克斯也贯穿着乔布斯偏执和追求完美的性格,皮克斯由于长期不赚钱,也需要靠乔布斯的钱养着,但皮克斯的动画短片却屡屡获奖,引得人们赞叹不已。可以说,皮克斯也是一个超前的产物,它的动画作品如此优秀,以至于人们不知道该拿它做什么用。

直到十年后,回报才真正到来:1995年,当NeXT仍然频频亏损时,歪打正着的皮克斯却制作出当时最棒的3D动画片《玩具总动员》,一夜之间变成了提款机。2006年,迪斯尼收购皮克斯时,支付了74亿美元。

乔布斯回归后的苹果董事会里充满了各式各样稀奇古怪的人,但他们有个共同的特点:不懂电脑。这样的格局让乔布斯很轻松控制了董事会。他甚至迅速请走了请他来的CEO吉尔阿米里奥,获得了十年前他没有争取到的权力:董事会里再也没有反对的声音了。

这个傲慢的国王所要做的,只是向人们证明自己,他还能够改变世界。而此时,他的产品思想已经从十年前的单一、萌芽态走向丰满与成熟。他改变了苹果公司的定义:苹果不是一家单纯的电脑公司,而是能给消费者提供最佳体验的消费电子公司。

还记得Macintosh推出时的尴尬吗?那台计算机拥有着良好的用户体验,却在一个方面做得非常糟糕:它只有少数几款软件的支持,以至于用户拿到了计算机之后,不知道该用它来干些什么。这样的缺陷不容许犯第二次。

在做iPod时,他意识到人们需要的不仅是一款超酷的播放器,更需要的是内容,因此,他让整个音乐产业链加入进来一起陪着他玩。到了iPhone时期,他又做出了App Store,让软件开发者们可以借助iPhone获得不菲的收入。苹果产品缺乏软件支持,这句话在iPhone手机上再也不会重现。

via 乔布斯在人间:失败是他最好的大学_TechWeb.

The best piece of returning Jobs to his original mistakes and how he found that consumers do not know much. Jobs still not getting it when it comes to forming a open chains but in today’s world it turns out to be OK because there are many others. 

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